De schildklier

De Latijnse naam voor de schildklier is glandula thyroidea – de meeste medische en Engelstalige termen met betrekking tot de schildklier beginnen dan ook met thyro of thyreo.
Histopatologi vid papillär tyreoideacancer.

Waar zit de schildklier?

De schildklier is een klein, vlindervormig orgaantje van 7-11 cm breed en 4-5 cm hoog dat zich in de hals bevindt, vlak onder het strottenhoofd en voor de luchtpijp. De twee ‘vleugels’ worden kwabben genoemd; de verbinding tussen deze twee kwabben heet in medische termen de isthmus glandulae thyroidea. Hoewel de schildklier vlak onder de huid ligt, is deze normaal gesproken van buitenaf niet of nauwelijks voelbaar.
Rondom de schildklier liggen, tegen de schildklier aan, de stembandzenuwen en de bijschildklieren. De bijschildklieren zijn heel kleine kliertjes, niet groter dan een erwt. Ondanks hun naam en ligging hebben de bijschildklieren weinig te maken met de schildklier en spelen geen enkele rol in de productie van schildklierhormoon.

Wat doet de schildklier?

De schildklier is onderdeel van het endocriene systeem: het totaal van klieren die hormonen afscheiden in het lichaam. De belangrijkste hormonen die de schildklier produceert zijn T4 en T3 . Zonder schildklierhormoon kan een lichaam niet functioneren: het heeft een belangrijke rol in het metabolisme (de stofwisseling) van cellen in het hele lichaam. Metabolisme is het totaal van processen die zorgen voor opbouw, afbraak en instandhouding van weefsels en de productie van energie. 
De functie van de schildklier is het regelen van belangrijke processen in het lichaam, zoals:

  • hartslag en bloeddruk
  • energiestofwisseling van het lichaam
  • lichaamstemperatuur
  • koolhydraat-, eiwit en vetstofwisseling
  • spier- en zenuwstelsel
  • groei en ontwikkeling van het lichaam
  • hersenontwikkeling, hersenactiviteit en psyche
  • spijsvertering
  • libido en menstruele cyclus
Ontwikkelingen in de gezondheidszorg hebben ervoor gezorgd dat de kans op genezing van schildklierkanker groot is.
Schildklierkanker veroorzaakt in het begin vaak geen symptomen en wordt daardoor pas ontdekt als de tumor groeit.
Thyroidectomy

Operatie

Onafhankelijk van het type schildklierkanker moet je waarschijnlijk een operatie ondergaan.